オプジーボその2-免疫の語源は免税?!ー

モノクローナル抗体であるオプジーボ。抗体医薬が有効であることが脚光を浴びています。その基礎となる「免疫」。そもそも「免疫」という言葉を最初に使ったヒトはだれなのでしょう?歴史を調べてみました。

「免疫」という言葉を使わなくても一回かかった病気にはかかりにくいことは昔から経験的に知っていました。

紀元前5世紀、ペロポンネソス戦記を書いたトゥキディデスは、ペストに一度かかった者は二度とかからなかったことを「二度なし」という言葉で記述しました。

中世1340年代、慈善活動を行うキリスト教騎士団がペストの犠牲になった際、奇跡的に助かった騎士たちはそれ以後ペスト患者と接触してもこの病に倒れませんでした。これは神のご加護と信じられ、ローマ法王はこの騎士たちを免税しました。この特権は、課税(munitas)を逃れる(im-)からimmunitasと言われ、これが今日のimmunity(免疫)という言葉の語源になりました。(古くて新しい免疫学、菅野雅元からの要約)

その後、ジェンナーは牛の乳しぼりをしている女性が天然痘にかかりにくいことを発見しました。そこで、その女性の腕にできた水疱からとった膿をほかのヒトに接種したところ、接種を受けた人も天然痘にかかっても軽症ですむことを発見しました。このことから天然痘予防として牛痘を接種することを考えました。のちに牛痘ウイルスの表面上の抗原決定基と天然痘ウイルスの抗原決定基の一部が一致していることがわかります。牛痘と天然痘は違う病気ですが共通する抗体ができることが証明されたのです。下の写真は、8才の少年に牛痘の接種をして天然痘予防の有効性を証明するジェンナー。

その後、利根川進は、抗体を作り出す遺伝子が、組みかえられて使い回しされていることを発見し、抗体の多様性のしくみを解明しました。そしてこの抗体を抗原抗体反応ではなく、ツール(分子標的)として使う抗体医薬が生まれたのです。

掲載画像「天然痘ゼロへの道」-ジェンナーより未来のワクチンへー 内藤記念くすり博物館編 エーザイ株式会社発行

 

薬の名前の豆知識

薬には、ブランド名(ブランドネーム)と一般名(ジェネリックネーム)があります。一般名はWHOによって定められた国際一般名(INN)に基づいて命名されます。ブランド名はその薬を初めて作った会社だけが使える名前で、その他の会社は再審査と特許が切れた後、一般名を使って販売します。一般名で売る薬をジェネリック医薬品と言いますが、ジェネリックとはこの一般名generic nameのgeneric”一般的な”という意味にちなんでいるのです。

ブランド名は、①先行品と名称が類似していないこと②商標登録がなされてないことの2項目がクリアできていれば何を付けてもOKです。例えば、武田薬品だと「タケキャブ」、田辺だと「タナトリル」など会社の名前がつくこともあり覚えやすいものもありますが、名前が似ていて覚えにくいものもあります。私は、ミクトノーム(プロピベリン塩酸塩、頻尿治療剤)とミオナール(エペリゾン塩酸塩、筋弛緩薬)が混同しました。しかし、名前の由来を調べたところ、ミオは筋肉(MYO)の接頭語、そしてミクトノームはmicturition、排尿ということがわかり、混同しなくなりました。薬の語源については薬学用語辞典参照。

それに対し、薬の一般名はINNに基づいて命名されるので、ブランド名より系統だっています。従来からある低分子医薬品は、構造式やその基本骨格をもとにして命名されてきました。一方、近年になり開発が活発になっている生物製剤はタンパク質などが有効成分になっているため、構造式からの命名は難しくなります。そこで、以下のような新しいルール、例えば接尾語が使われるようになりました。

ニブ、-nib:リン酸化酵素(kinase)の阻害剤(inhibitor)

マブ、-mab: モノクローナル抗体(monoclonal antibody)

コグ、-cog:凝固因子(coagulation)

例えば

オクト‐oct[ラテン語で8(オクタン) ]+コグ:第XIII(8)凝固因子

ノナ‐nona[ラテン語で9(ノナン) ]+コグ:第IX(9)凝固因子

オクトはオクトパス(たこ、8本足の意味)から8が容易に想像できます。生物製剤の命名法について詳しくはこちらへ。